Débattre l’innovation ?

Dans le billet précédent nous posions la question “Qu’est-ce que Debating Innovation ?” (voici une version du billet en français, ce blog étant multilingue). Debating Innovation est le titre de la revue de l’Observatoire pour l’innovation responsable, prochainement disponible ici. C’est aussi le nom de ce blog, et le nom du site web de l’Observatoire dans son ensemble, debatinginnovation.org. Mais l’idée de “débattre l’innovation” est aussi, et surtout, le moyen que nous privilégions pour contribuer au développement d’une culture de la responsabilité en innovation. L’Observatoire pour l’innovation responsable (Observatory for Responsible Innovation) est un cercle de réflexion international établi à Mines ParisTech (l’École des Mines de Paris) dans le but de favoriser le débat sur des sujets chauds dans une multiplicité de domaines. Innover c’est, en un certain sens, élaborer des solutions à des problèmes préalables. Mais innover c’est aussi générer des réalités nouvelles qui peuvent être, elles aussi, problématiques. Dans le but de mieux affronter cet aspect, l’innovation doit être ouverte au débat public.

L’Observatoire pour l’innovation responsable démarre en 2011 avec une focale “finance”. Comme l’indique Gillian Tett, une excellent analyste des implications de l’innovation financière dans la récente crise, “l’histoire de la crise financière de 2008 n’est pas juste une histoire d’arrogance, avarice et échec de régulation. C’est surtout une histoire extrêmement inquiétante de silence social et de cloisonnement technique. Si nous n’utilisons pas la crise comme une occasion pour prendre au sérieux ces aspects, alors nous serons sans doute amenés à revisiter la crise, peut-être sous une forme encore plus innovante” (dans Fool’s Gold, 2009). L’absence de discussion et de soucis publiquement exprimés (“silence social”), combinée à l’entrelacement de méthodes complexes dont les tenants et aboutissants ne sont intelligibles que pour un groupe réduit et confiné d’experts (“cloisonnement technique”), ont certainement été au centre de la débâcle financière. L’une des ambitions de l’Observatoire est de contribuer à répondre à cela, d’abord dans le domaine de l’innovation financière, puis dans des domaines pareillement urgents ensuite.

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